"Black Power - L'avènement de la pop culture noire américaine" par Sophie Rosemont

"Black Power - L'avènement de la pop culture noire américaine" de Sophie Rosemont. © GM Editions

C’est un entretien avec Sophie Rosemont pour la sortie de son livre Black Power - L'avènement de la pop culture noire américaine, préfacé par le musicien Nile Rodgers et Isaac Hayes en couverture.

En 1966, un étudiant africain américain de 25 ans, Stokely Carmichael, utilise pour la première fois le terme de "black power", qui ne peut se réduire au seul prisme politique. Le Black Power, c'est toute une culture, vaste, à part entière. Elle s'exprime sous différentes formes, dans la littérature, via des figures comme James Baldwin ou Maya Angelou, les arts plastiques, de Kerry James Marshall à Jamel Shabazz, sur petit et grand écran, grâce notamment à la Blaxploitation ou Spike Lee, ainsi que dans la musique, vecteur crucial.

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De Sam Cooke, qui annonce en 1964 A Change Is Gonna Come à Aretha Franklin, qui réclame le Respect, N. W. A. qui lance Fuck tha Police... la soul, le jazz, le hip-hop, la house ou encore le funk ont permis de porter les voix des Noirs américains dans des contextes tendus, si ce n'est discriminatoires. En témoignent le refus de Muhammad Ali de partir au Vietnam, le poing levé de Tommie Smith aux J.O. de Mexico, 1968 ; en témoigne aujourd'hui la vague de protestations suscitée par le meurtre de George Floyd. Suivant un fil chronologique, se partageant entre états des lieux socioculturels, chroniques de disques, films, livres et œuvres d'art(s) incontournables, portraits ou courts récits d'évènements légendaires, Black Power propose un panorama "pop culture" sur plus de cinquante années, des fifties à nos jours, du Mississippi Goddam ! de Nina Simone au Black Lives Matter d'aujourd'hui.

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Odetta.

Playlist de Sophie Rosemont
“Water Boy” – Odetta
“Don't Call me Brother” - O Jays
“The Panther” - Elaine Brown
“My People Hold On” - Eddie Kendricks
“Mr Nigga” Mos Def & QTip
“Witness” - Benjamin Booker & Mavis Staples.

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Nile Rodgers.

Sophie Rosemont est une journaliste spécialisée sur les thèmes et sujets culturels, elle collabore avec Rolling Stone, Vanity Fair, Vogue ou encore Les Inrocks. Chroniqueuse pour La Dispute de France Culture, elle a été également auteure pour Le Nouveau Dictionnaire du Rock dirigé par Michka Assayas ("Bouquins", 2014) et programmatrice littéraire et musicale en festivals. Par ailleurs, elle enseigne en École de journalisme et à l'annexe française de la Columbia University.
Son premier livre solo, Girls Rock (Nil), qui porte sur les destins féminins du rock'n'roll, est paru en 2019.