Brain Damage meets Big Youth, rencontre au sommet entre le dubbeur français et le DJ jamaïcain

Big Youth et Brain Damage. © Samuel Clayton Jr

Brain Damage, c’est Martin Nathan.

Beyond The Blue est le nouvel album de Brain Damage et Big Youth

Big Youth signe avec brio son retour avec ce nouvel album, le premier depuis une décennie ! Pétillant et intarissable, il évoque tour à tour l’âge d’or du reggae jamaïcain des années 1960 et 1970, nous livre sa version un brin complotiste de la crise sanitaire, évoque sa foi et parle d’amour… Tout en s’intégrant à merveille à chaque univers proposé par Brain Damage, dont les compositions intègrent le reggae aux influences diverses, comme le jazz, le blues, le ska et le rock-steady, rehaussé par de merveilleux arrangements de cuivres.

Une histoire dans l’histoire

… ou comment résumer en quelques mots l’incroyable et terrible aventure vécue par Martin Nathan et son fidèle compagnon Samuel Clayton Jr, partis en Jamaïque en mars 2020, pour une collaboration avec le légendaire Big Youth. Le contexte d’un premier lockdown mondial inédit ne leur laissera que peu de temps pour effectuer des prises avec le célèbre DJ, avant qu’ils ne contractent tous deux le virus… Martin Nathan aura la chance de pouvoir rentrer en France, bien qu’obligé de rester confiné et de se soigner seul dans son studio pendant cinq semaines dès son retour. Samuel Clayton Jr, lui, ne rentrera pas, emporté par la maladie à Kingston.

La volonté de fer du producteur, épaulé par son label Jarring Effects et le producteur jamaïcain Stephen Stewart, permettra tout de même à ce projet d’aboutir.

 

© Jarring Effects
Big Youth et Brain Damage.

 

Big Youth

De son côté, une chose est sûre, Big Youth est en grande forme ! Il marque brillamment son retour avec cet album, constitué quasiment uniquement de nouveautés, le premier depuis de longues années ! Aux dires mêmes des nombreux éminents musiciens et chanteurs présents aux Anchor studios à Kingston pendant les prises, il n’a rien perdu de sa verve : "…you still get it, man !". Pétillant et intarissable, distillant une variété étonnante de styles vocaux, qu’il a lui-même créés, il évoque tour à tour "the old days", l’âge d’or du reggae jamaïcain des années 1960 et 70, nous livre sa version un brin complotiste de la crise sanitaire, évoque sa foi et parle d’amour… tout en s’intégrant à merveille à chaque univers proposé par Brain Damage.

Brain Damage

Car si l’on se réjouit ici de la forme et l’inventivité du elder, Martin Nathan n’est pas en reste et refond une nouvelle fois son style pour l’occasion. Toujours plus musicales, ses propositions se teintent d’influences diverses, pour lui jusque-là encore inexploitées, jazz, blues, ska, rocksteady… sublimées par de délicieux et soyeux arrangements de cuivres réalisés par Franck Boyron et ses acolytes, Baptiste Sarat et Fred Roudet. L’ensemble, bénéficiant d’une production ne laissant rien au hasard, constitue sans doute une nouvelle pierre angulaire de la foisonnante discographie de Brain Damage, dont on se demande toujours jusqu’où elle nous emmènera.

 

© Jarring Effects
Samuel Clayton.

 

Samuel Clayton Jr

Samuel Clayton Jr, quant à lui, manquera à beaucoup de monde. Si on l’entend régulièrement et de façon évidente sous forme de samples tout au long de ce qui restera le dernier album sur lequel il aura travaillé, c’est avant tout son état d’esprit que Martin Nathan s’est efforcé de respecter, sous la forme d’une nouvelle aventure sonore et humaine. L’émotion est ici audible, palpable.

Titres joués de Brain Damage meets Big Youth Beyond The Blue

2020 I Pray Thee voir le clip 

Educated Fools

Beyond the Blue

Biological Warfare

+

Erol Josué Erzulie extrait de l’album Peleri-naj (Géomuse 2021) voir le clip.

Speed Caravan x Hamdi Benani Ya Nas Jaratli Gharab extrait de l’album Nuba Nova (Buda Musique 2021).